cấp tiêu chuẩn chứng nhận hợp quy tại iso quốc tế

Сергей Корнев

ВИРТУАЛЬНАЯ МЫШЕЛОВКА
страшная история про мышонка, который сошел с ума

Серия 1. Пока молчит железная флейта...

Время пришло, и захлопнулась дверь...
"Агата Кристи"

 
- А на что она похожа?
- Трудно сказать, - голос у второго собеседника был такой же пискливый и тонкий, как и у первого. - Это знает только тот, кто сам в нее попал. Понимаешь, в том-то вся штука и заключается. Когда в нее попадаешь, то никто не замечает, что ты в нее попал. Никто. Все думают, что ты на воле и все у тебя хорошо. И только ты знаешь, что сидишь в мышеловке.
Сергей не мог видеть говорящих - голоса раздавались откуда-то сзади и к тому же из-за кустов. В этих тоненьких, неприятных голосах ему послышалось что-то тревожное. Это отвлекло его от событий фильма, тем более, что там началась какая-то скучная любовная сцена. Но треск и вспышки на экране вернули его к реальности, - снова поднялась стрельба, и Сергей снова прилип глазами к голографическому изображению.

Несколько мышат в разноцветных пластиковых доспехах обстреливали из бластеров огромного кибермонстра. Наконец, выстрел попал в блок управления - кибермонстр задергался в судорогах, стукнулся головой о выступ стены и рассыпался на кусочки.
Картинка на экране сменилась. Теперь там появился кабинет императора, куда входил начальник дворцовой охраны - в оплавленных и покореженных доспехах, с наспех перевязанным хвостиком. В руке у него дымился раскалившийся от стрельбы бластер.
- Ну как, все кончено?
- Атаку мы отбили, Ваше Величество, сейчас идет зачистка дворца.
- Из кабинета пока лучше не выходить, - на всякий случай добавил он, заметив, что император сделал шаг по направлению к двери. - Хронодесант, Ваше Величество, часто сопровождается побочными эффектами: к ответвлению темпорального конуса, через который они выпрыгивали, мог прилипнуть какой-нибудь динозавр из доисторических времен.
- Что это было?
Этот вопрос император обратил к другому мышонку, в золотистых генеральских доспехах, стоявшему перед столом, над которым висел ворох голографических карт и планов.
- Вы можете мне объяснить, в чем дело, господин генерал? Я мог ожидать чего угодно, только не высадку на Мыштар, в мой дворец, за десять миллионов хронопарсек от линии фронта.
Начальник генерального штаба задумчиво почесал ухо и ткнул лазерной указкой в одну из карт.
- Как наверное помнит Ваше Величество, после того, как мы выправили положение на Шестом будущем фронте, наиболее острой обстановка оставалась на Тринадцатом и Пятнадцатом прошлых фронтах. На истекшей неделе, чтобы залатать прорыв, мы оттянули часть сил с Четырнадцатого прошлого фронта. По-видимому, это был тактических ход противника: главный удар готовился именно по эпохе Past-14.
- Да, но ведь никаких тревожных сигналов от Четырнадцатого фронта не поступало.
- В том-то и дело, Ваше Величество. Как выяснил Отдел Аналитики, на основании некоторых данных разведки, на Четырнадцатом фронте враг применил новое секретное оружие. Все операции на соседних фронтах совершались только для того, чтобы отвлечь наше внимание. Возможно, той же причиной объясняется и сегодняшнее нападение на дворец и штаб. Видимо, вражеская агентура предупредила противника, что мы наконец разгадали их маневр, и они решили нарушить работу штаба и выиграть время.
- Понятно, - задумчиво произнес император. - И что же случилось на Четырнадцатом фронте?
- Если Ваше Величество не возражает, об этом сделает доклад полковник Мышуленберг из Отдела Аналитики.
- Давайте его сюда.
Начальник штаба нажал на кнопку звонка, и через секунду в кабинет бодрым шагом вошел рослый молодой офицер. Остановившись у стола, он вытянулся по стойке "смирно" и прищелкнул хвостом, как полагается по уставу. Заметив благосклонный кивок императора, офицер вытащил из нагрудного кармана лазерную указку и развернул над столом какую-то схему.
- Интерпретация данных военной разведки, в сопоставлении с некоторыми сведениями, предоставленными зарубежной агентурой, - бодро начал он свой доклад, - позволяет сделать вывод, что в секторе 106 эпохи Past-14 противником было применено новое секретное оружие, чертежи которого мы получили сегодня утром. Судя по чертежам, это дистанционная хроновакуумная воронка.
Судя по физиономии, на которой еще оставались следы нерастраченного юношеского энтузиазма, полковник совсем недавно окончил академию генерального штаба. Он был одним из тех свежеиспеченных штабистов-интеллектуалов, кто любит щегольнуть эрудицией и пересыпает свою речь нудными техническими терминами, понятными только специалистам.
- Как можно понять из данной схемы, это направленный времяпоглотитель. Черпая энергию из ближайшей черной дыры, он обрезает конус времени, а затем распараллеливает временной ряд. Отщепившаяся дефективная цепочка событий вытесняет основной конус времени в виртуальное подпространство. Оружие носит условное название VMK-8-601.
- Как расшифровывается эта аббревиатура?
- По-видимому, Virtual Mouse-Killer, Ваше Величество.
В этот момент включился мыслетекст.
Это только в плохой фантастике, если ты попал в прошлое и ухлопал там своего дедушку, сразу наступает парадокс. На самом деле парадокса никакого нет - просто временной ряд расщепляется на две параллельных цепочки. Какое-то время они сосуществуют в одном темпоральном пространстве, некоторые вещи и некоторые события как бы раздваиваются и обретают странных, фантомных двойников. Но потом одна из линий вытесняет другую в виртуальный мир. В той линии, в которой остаетесь вы, ваш дедушка вдруг оказывается целым и невредимым, - вы промахнулись, когда стреляли в него, или вдруг получается, что вы слишком плохо знали свою бабушку и ваш настоящий дедушка - это совсем другой человек. Только одного вы никогда не сможете понять: какая линия победила, - остались вы в реальном мире или попали в одно из его виртуальных подпространств.
Ты не знаешь, дружок, что такое виртуальное пространство? Так вот, виртуальное пространство, это...

- Тысяча котов! - выругался про себя Сергей, наконец обратив внимание на мыслетекст. - Это мне-то они будут объяснять, что такое виртуальное пространство!
Наверное, поправляя телеочки, он случайно нажал на кнопку мыслетекста. Мыслетекст, который шел параллельно событиям сериала, перекачивал информацию сразу на ментальный уровень, - эта штука была придумана затем, чтобы вводить новых зрителей в курс происходящего. Но Сергею это было не нужно, потому что "Космические мышата" - его любимый сериал, он не пропускал ни одной серии, а некоторые смотрел по несколько раз. Последнее время, правда, сериал стал ему нравиться не так, как раньше. Телекомпания, которой он принадлежал, чтобы увеличить рейтинг, решила привлечь к нему побольше девчонок и для этого добавила элементы мелодрамы. То и дело в сюжет вплетались какие-то любовные истории, поиск пропавших младенцев, - в общем, всякая женская скукота.
Выключая мыслетекст, Сергей бросил взгляд поверх телеочков и понял, что нужно отвлечься: к прилавку подходил покупатель. С некоторым сожалением он снял очки, предварительно поставив видик на запись, чтобы потом досмотреть, чем кончается серия.

К прилавку подошел маленький мальчик, лет шести, и мама, которую он вел за ручку. Разглядывая покупателей, Сергей включился в свою обычную игру. Как и всегда в этот момент, он делал сразу четыре вещи. Во-первых - и это самое главное - развалившись на высоком складном стульчике и небрежно болтая ногами, он старательно делал вид, что ему все до лампочки. Во-вторых, он следил за взглядом ребенка, пытаясь определить, какая игрушка из множества расставленных на прилавке ему приглянулась. В-третьих, своим наметанным глазом он прикидывал толщину кошелька его мамы, - от этого нередко зависела предлагаемая им цена. И наконец, в-четвертых, увидев, что мама у мальчика - довольно привлекательная блондинка, хорошо сохранившаяся для своих тридцати пяти, он собирался с ней немного пофлиртовать, чтобы подготовить почву для будущей сделки.
Продавать плюшевые игрушки это все равно, что заниматься рыбалкой. Сергей освоил это искусство в совершенстве, - пожалуй, он мог бы соблазнить на покупку даже Терминатора. Своих покупателей он делил на множество групп и категорий, и для каждой у него был особенный прием. Одним покупателям нравится, когда продавец стрекочет без умолку и вовсю вешает им на уши лапшу, - другим, наоборот, не нравится. Если он ведет себя слишком активно, им кажется, что их собираются надуть. Покупатели, которые подошли к прилавку сейчас, относились к одной из промежуточных категорий.
Взгляд ребенка не останавливаясь скользнул по шеренге крошечных пятидолларовых мышат, которые могли бы уместиться втроем на его ладошке. Потом он на некоторое время задержался на крупном розовом мышонке за двадцать долларов, переметнулся на выглядывавшую из коляски мордочку мышки-малютки, а с нее перепрыгнул на остальную плюшевую семейку - папа, мама, и несколько детишек, - вся вместе она стоила сто пятнадцать долларов, потому что каждая фигурка была празднично вышита бисером и еще они могли держать друг дружку за лапки.
Сергей искоса взглянул на маму, - ее глаза тоже были направлены на игрушки, но на них она не смотрела и задумалась о чем-то своем. "Средний средний класс, - определил Сергей ее состояние. - Домохозяйка. Жаль, что тачку отсюда не разглядеть." Как он давно уже заметил, автомобиль говорит о человеке гораздо больше, чем поведение, привычки, выражение лица. По марке и состоянию автомобиля можно определить все что угодно: и профессию, и характер, и даже возраст. Можно с точностью до двадцати процентов оценить даже размер банковского счета. Никакой другой критерий вам такой точности не даст, - а ведь банковский счет знать очень важно, он говорит о человеке больше всего. "Только маленькие глупые мышата думают, что человек - это живое существо, - философствовал Сергей. - А на самом деле, человек у нас в Америке, особенно взрослый, - это только голографическое приложение к своей кредитной карточке. Малейшие колебания банковского счета тут же сказываются на всем остальном человеке, даже на его внешности."
Мальчик в этот момент рассматривал большущего серого мышонка, украшенного нарядной золотистой вышивкой, - самого пушистого во всей коллекции. Он даже слегка потрогал его пушистую лапку, бросив при этом осторожный взгляд на Сергея. Тот независимым жестом почесал ухо, а потом, чтобы не смущать ребенка, сделал вид, что поправляет цветной фартучек у плюшевой мышки-мамы. И тут мальчик, еще раз пробежав напоследок глазами по плюшевым мышатам, вдруг неожиданно показал пальцем на самого Сергея.
- Хочу вот этого мышонка, - сказал он маме. - Смотри, какой симпатичный!
От неожиданности Сергей перестал болтать ногами и чуть не шлепнулся со своего высокого стульчика.
Мама, чтобы сгладить неловкую ситуацию, улыбнулась и потрепала мальчика по макушке.
- Это продавец, Джонни. Понимаешь? Этот мышонок живой, он продает вот этих, плюшевых.
- А я хочу живого мышонка. Чтобы был настоящий!
Мальчик жалобно посмотрел на Сергея и еще раз бросил взгляд на плюшевые игрушки.
- Вы не сердитесь на него, пожалуйста, - обратилась мама к мышонку, увидев, как меняется выражение на его мордочке. - Он не хотел вас обидеть. Понимаете, в нашем районе мышата не селятся, а он всегда хотел дружить с настоящим мышонком. У вас нет таких, чтобы двигались, или разговаривали?
- Нет, - сухо ответил Сергей. - У меня только настоящие, плюшевые игрушки. Ручная работа, из экологически чистых материалов. Никакой электроники - ни одной проволочки внутри нет. А если вам нужен кто-то "живой", - он брезгливо ткнул пальцем в сторону вывески на противоположной стороне улицы, - купите себе тамагочу какого-нибудь. Вот там, напротив.
Он тут же пожалел, что произнес это слово - "тамагоча". Сразу нахлынули старые воспоминания, то, что он давно уже пытался забыть, - короче, настроение у него в этот день совершенно испортилось.
Заметив, что рожица мышонка вдруг погрустнела, мама не смогла сдержать улыбку, - не потому, что она была такая жестокая, а просто грустное выражение на мышиной мордочке выглядит очень комично.
- Вам так не нравятся тамагочи... - полувопросительно сказала она.
Сергей бросил на нее мрачный взгляд. Несмотря на настроение, он все-таки не забывал о своем деле.
- Когда-то, мэм, я работал в компании, где программируют этих виртуальных уродцев, и вот что я вам скажу: лучше быть уличным торговцем, сидеть вот тут весь день и за гроши продавать плюшевых мышат, чем заниматься этой гадостью даже за хорошие деньги.
Голос у него постепенно набирал патетические интонации, как у депутата на выборах.
- Вы спросите меня - почему? - продолжал он. - Потому что это холодное железо, которое ест вашу любовь и ничего не дает взамен.
Он выбрал одного из крошечных пятидолларовых мышат - который, правда, все равно был ему почти по пояс - и поднял его на руки.
- Вот это настоящая игрушка - теплая и пушистая. Все, что вы даете ей, сразу же возвращается к вам обратно.
- На, возьми от меня на память, - он протянул мышонка мальчику.
- Бери, бери, - повторил он, заметив, что мальчик бросил нерешительный взгляд на маму. - Это подарок. От меня.
Мальчик протянул ладошку, и Сергей поставил туда своего мышонка.
Мама несколько растерялась. Ей стало неловко, что сначала они огорчили такого симпатичного и приветливого мышонка, а теперь еще и напросились на подарок.
- Джонни, давай мы еще вот этого мышонка купим.
Она прикоснулась рукой к огромному серому мышонку за тридцать пять долларов, который раз в пять превосходил своего хозяина по размерам, - тому самому мышонку, на которого ее малыш Джонни обратил больше всего внимания.
- О, это дорогой мышонок, мэм, - как бы извиняясь, ответил Сергей. - Он стоит целых сорок долларов.
- Ничего, он действительно стоит эти сорок долларов - правда, ведь Джонни? - проговорила она, убеждая то ли его, то ли себя. - Такой пушистый! Мы его сестричке подарим.

* * *

Искусно выполненная работа немного подняла ему настроение, но все-таки оставаться здесь не хотелось, - и покупателей мало, и вывеска дурацкая напротив. Стоило, пожалуй, вернуться на обычное место рядом со входом в зоопарк, - по-хорошему, если бы не страсть к экспериментам, ему бы там все время стоять нужно. Там детишки с родителями проходили мимо прилавка непрерывной чередой. А насмотревшись на всякое симпатичное зверье, им хотелось и с собой унести что-нибудь такое пушистое. Так много покупателей у Сергея было разве что в Диснейленде или у входа в цирк, после представления.
Сегодня у него была идея перехватывать людей, которые шли к магазину тамагочей. Это был самый большой и известный в городе магазин виртуальных животных, а Сергей занял самую выгодную позицию. На его передвижную лавку натыкалось сразу два потока покупателей: и те, что выходили из метро, и те, что шли от ближайшей автостоянки, которая располагалась как раз напротив магазина.
Но улов, против ожидания, был совсем небольшой. У какого-нибудь заштатного детского кинотеатра, где крутят Диснея, продают мороженое и вытряхивают карманы при помощи игровых автоматов, он получил бы гораздо больше. "Наверно, если уж человеку так приспичило купить себе тамагочу, что он приехал сюда с другого конца города, - рассуждал про себя Сергей, - то у него действительно проблемы с головой, и плюшевые игрушки тут уже не помогут."

На сборы уходило всего одиннадцать минут. Сначала нужно было одеть на мышат целлофановые пакеты и побросать их всех в большой пластиковый мешок. Потом - смотать бечевку, на которой болтается рекламный воздушный шарик. Для рекламы можно было, конечно, обойтись обычным голографическим облаком, но настоящий воздушный шар, к которому подвешена корзинка с мышатами-путешественниками, привлекал больше внимания. Еще больше внимания привлекал сам процесс погрузки-разгрузки, который мышонок - конечно, если у него было хорошее настроение - мог превратить в настоящее шоу. Даже здесь, в этом месте, где настоящих покупателей почти не было, несколько ребятишек, виртуальный поросенок, и еще парочка странно выглядевших тамагочей непонятной породы остановились рядом и с любопытством наблюдали за его ловкими действиями.
На то, чтобы выпустить из шара газ и аккуратно свернуть его, ушло полминуты. Еще минуту отнял самоскладывающийся столик-прилавок - самая громоздкая часть багажа, - он сам собой собрался в пластинку с четырьмя колечками, за которые его подвешивали к мышелету. По привычке, Сергей в этот момент даже не слез со столика: пока ножки втягивались внутрь, он спустился на мостовую, как на лифте.
Мышелет был припаркован здесь же, на стене ближайшего здания. Усевшись в кабину, Сергей отключил вакуумную присоску и завис в полуметре над сложенным столиком. Выпрыгнув из машины наружу, он, пользуясь пультом дистанционного управления, опустил ее вниз - так что шасси-колесики почти касались поверхности стола. Затем он втолкнул в багажник несколько свертков и подцепил к днищу столик, основательно проверив надежность крепления. Однажды столик уже сорвался и стукнул какого-то дядю по лысине. Сергею пришлось уплатить штраф, и это не считая расходов на новый столик, потому что старый раскололся на две половинки.
Последний этап операции мышонку нравился больше всего. Снова запрыгнув в кабину, он поднял машину вверх и остановился метрах в трех над огромным (по мышиным масштабам) пластиковым мешком с игрушками. Он сделал несколько кругов, поджидая, пока соберется еще несколько зрителей, а заодно высматривая, не затесался ли среди них его мышеаналитик. А потом вдруг резко взмыл метров на двадцать вверх и камнем обрушился в крутое пике.
Вскрикнула слабонервная женщина, виртуальный поросенок от неожиданности сел прямо на мостовую. А уже через секунду мышелет снова летел вверх и снизу, подхваченный специальным крючком, болтался мешок с игрушками.
На всю погрузку ушло одиннадцать с половиной минут. Выгрузка занимала минут на пять больше, - там нужно было еще надуть из баллона шар и аккуратно расставить игрушки на прилавке.

* * *

Разглядывая город с высоты мышиного полета, Сергей думал, куда бы ему направиться. В голову лезли не совсем приятные мысли.
"Плохо сегодня день прошел, - того и гляди придется наниматься в домашние няни, - он вспомнил разговор с покупателями и горько усмехнулся, представив себя в роли живой игрушки. - Можно еще в цирк пойти работать, мышелетным акробатом, или в мультиках каскадером сниматься. Или уж лучше тогда на молочный завод устроиться - дырки в сыре прогрызать." Можно было, конечно, взять у чайников пару хакерских заказов, но он не хотел нарушать конспирацию из-за таких пустяков.
Он посмотрел на часы - было пятнадцать тридцать. В принципе, у него еще оставалось лишних полчаса и торопиться не стоило. Но заняться чем-то другим он все равно бы сейчас не смог: как и всегда перед настоящим делом, на него находило легкое возбуждение - или, лучше сказать, вдохновение.
Мышелет он посадил в заранее подготовленном месте - на крыше, чуть позади чердачной надстройки. Сверху закинул его серым куском брезента, под цвет крыши. Затем, волоча за собой довольно увесистый рюкзак, пробрался на служебный этаж, а проще говоря - на чердак, в небольшой чуланчик, выходивший двумя открытыми вентиляционными окошками на нужную улицу. Стараясь не наступать на голубиный помет, которым было усыпано все вокруг, он развернул штатив с подзорной трубой, настроил радиостанцию и подключил к телефонному выходу компьютер. Все было готово к операции.
"Можно еще потренироваться, пока время есть," - решил Сергей.
- Добрый день. У меня только что украли собаку! - произнес он размеренно и звучно, с интонацией теледиктора. - А может она к вам сюда забежала?
Он несколько раз обежал каморку кругом и остановился спиной к распределительному щиту.
- Такая хорошая, большая собака. Как французский бульдог, только пушистая.
Он посмотрел в сторону воображаемого окна.
- Ах, точно такая же! Вот, смотрите! - вытянув обе лапки к "окну", он в тот же момент ловким движением хвоста, почти бесшумно, пришпокнул к металлической крышке распределительного щита крошечную овальную пластинку.
- Ой-ой, это она и есть! - он стремглав кинулся вперед, к воображаемому "окну".
"Ничего, сойдет," - подумал мышонок, отдирая магнитную пластинку от крышки распределительного щита. Репетиция была закончена.
Оставалось еще двадцать три минуты. Убедившись, что времени вагон, он подумал, что неплохо бы еще раз прокрутить в голове план операции. Он одел телеочки и включил записанный накануне видеофрагмент.

- А почему этого не сделали раньше? - задал вопрос телеведущий строгому человеку в черной форме.
- Раньше введение этой системы не принесло бы нам никакой пользы. Сначала потребовалось внести кое-какие изменения в уголовный кодекс, ведь прежде мы могли привлечь хакера к ответственности только по результату преступного деяния, а сама попытка несанкционированного доступа не подпадала под статью "кража со взломом". Максимум, что грозило нарушителю за систематические попытки проникнуть в чужую систему - это небольшой штраф. Но совсем недавно конгресс наконец-то пошел нам навстречу: сегодня даже неудачная попытка взломать систему квалифицируется как состав преступления. И хакера, пойманного с поличным, мы теперь действительно можем посадить за решетку, не дожидаясь, пока его очередная попытка увенчается успехом.
- Ну а могли бы наши телезрители узнать, как устроена эта система на техническом уровне? Конечно, если это не составляет государственной тайны.
- Нет, ничего секретного в этом нет. Как раз наоборот, мы хотели бы довести эту информацию до всех потенциальных взломщиков - чтобы они лишний раз задумались, перед тем как нарушать закон.
- Так сказать, "идете на Вы", - проявил эрудицию телеведущий.
- Простите, что?
- Ну, я хотел сказать, "с открытым забралом".
- Да, да, именно так. Так вот, на техническом уровне создание этой системы было довольно элементарной операцией, которая почти ничего не стоила налогоплательщику. Мы воспользовались центральной Системой Сигнализации, "Total Security System", которой уже давно охвачен весь континент. Телезрители, надеюсь, имеют представление об этой системе? Мы просто добавили новый модуль, созданный по нашему заказу специалистами Корпорации Мерзкоsoft.
- Позвольте, мы все же на минутку прервемся, - остановил его ведущий, - и дадим нашим зрителям небольшой экскурс в историю.

Изображение на экране сменилось - вместо студийного кабинета появились кадры, вызывающие ассоциации с полицейской хроникой: мигающие огни, звуки сирены, какие-то люди с пистолетами, которые гоняются друг за другом. Голос за кадром размеренно вещал:
Центральная Система Сигнализации, - обычно ее называют просто "SS" - была создана на рубеже позапрошлого века. В эту эпоху количество преступников возросло до такой степени, что потребовалось централизованное управление ресурсами полиции. Представьте себе такую ситуацию. В полицейское управление поступает одновременно сто вызовов, половина из них ложные, другая половина - просто мелкие хулиганы или мальчишки, играющие в гангстеров. А в это время серьезные преступники грабят серьезный банк. В участок поступает сто первый вызов, а на месте нет уже ни одного свободного полицейского. Преступники грузят деньги на самосвал и преспокойно уезжают в Мексику. Централизованная система позволила исключить подобные промахи. Немногословные люди в черном стоят на страже наших законов.
Изображение на экране опять сменилось. Люди очень мерзкого вида - террористы или наркодельцы - брызжа слюной разговаривают по телефону. Видимо, они обсуждают детали очередного преступления. На заднем плане взрывается самолет. На переднем - подростки с посиневшими лицами нюхают кокаин. Глядя на это, преступники потирают руки и прыгают от радости. Голос за кадром продолжает вещать:
Второй этап развития службы SS наступил в середине прошлого века, в эпоху так называемого "телефонного кризиса". Тогда требования общественной безопасности вошли в непреодолимое противоречие с закрепленными в Конституции свободами. Чтобы остановить рост преступности, ФБР потребовало разрешить прослушивание всех телефонных разговоров. Конгресс долго сопротивлялся, защищая Билль о Правах. Но в конце концов обе стороны пришли к компромиссу. Было решено, что все разговоры абсолютно всех граждан будут заблаговременно записываться и помещаться в архив, но доступ к этим записанным разговорам разрешается, как и прежде, только в особых случаях, по решению суда. К службе SS была добавлена система телефонного мониторинга, к которой в обязательном порядке были подключены все телефонные станции континента. Таким образом, телефонные разговоры законопослушного гражданина сегодня защищены от прослушивания - до той поры, пока у полиции не появится сомнение в его благонамеренности.

Врезка закончилась, и на экране снова возникла студия.
- Так вот, - продолжал объяснять человек в черной форме, - практически нам не потребовалось никаких новых узлов. Просто при технической поддержке Корпорации Мерзкоsoft мы по-новому связали уже существующие звенья и свели все нити управления в одном месте, в центральном бункере SS "Вольфенштейн-3d". Если телезрителей интересуют технические подробности, то мы присоединили сети отдельных банков к компьютерному центру SS. Когда система контроля в сети банка регистрирует попытку несанкционированного доступа, она сообщает об этом в центральный бункер SS. Затем мы включаем систему телефонного мониторинга и вычисляем место, откуда идет взлом: определяем выход оптоволоконного кабеля или номер телефона. При необходимости пеленгуется мобильный телефон. Далее эта информация из центрального бункера SS поступает в ближайшее к месту взлома отделение полиции. Зондеркоманда выезжает на место, и через какие-нибудь 10-15 минут преступник берется с поличным.
- Позвольте, - вмешался ведущий, - но ведь нормальный хакер никогда не зайдет в систему непосредственно со своего телефона. Взломщик, чтобы запутать следы, пройдет через десять или пятнадцать компьютеров, которые он взломал. Сначала он проникнет в слабо защищенный домашний компьютер какого-нибудь студента, потом оттуда - в университетский компьютер, из него - куда-нибудь в городскую мэрию, и так далее, пока наконец не доберется до компьютеров в банке.
Неожиданная эрудиция ведущего вызвала на физиономии офицера некое подобие кривой усмешки.
- Здесь-то нам и потребовалась помощь Корпорации Мерзкоsoft. Вот уже двести лет все нормальные пользователи, если не считать хакеров и киберпанков, которые и так у нас под колпаком, пользуются операционной системой Wrednows 666, со встроенными в нее средствами сетевой коммуникации, - программами связи, листалками, и так далее. Вы конечно знаете, что последние сто десять версий этой системы протоколируют все контакты через Интернет и отсылают информацию прямо в компьютерный центр Мерзкоsoft. Раньше эта информация использовалась в коммерческих целях - ну, сами понимаете... А теперь ее будет использовать полиция. Если вы работаете в системе Wrednows 666, то у вас практически не остается никакой возможности замести следы, - например, прикрыться чужим или фальшивым IP-адресом.
- Да... - заволновался ведущий, - да, но ведь на своем компьютере преступник может использовать другую операционную систему?
- Это не важно. Главное, что система Wrednows установлена на всех взломанных им компьютерах. Взлом не поможет замести следы, потому что операция, о которой мы говорим, реализована на уровне хардвера. Изготовители компьютеров давно уже подчиняются требованиям и стандартам, установленным Корпорацией Мерзкоsoft.
- Ага, понятно... Получается, что вся цепочка взломов сводится к одному-единственному звену. И вам остается только определить, откуда хакер вошел в Интернет.
- Именно так. А здесь в работу включается система телефонного мониторинга.
- Хорошо, с этим все ясно. Но если я правильно понимаю, достаточно опытный хакер может обмануть вас с самого начала. Например, если банковская сеть не сможет засечь попытку взлома.
- Видите ли, обычно хакер действует путем проб и ошибок, - перебирает пароли или пытается перехватить пароль сетевого администратора, когда тот входит в систему. На анализе таких неудачных попыток и основывается наша работа.
- Но предположим все-таки, - в этот момент у ведущего почему-то загорелись глаза, - предположим, что систему взламывает достаточно опытный и квалифицированный хакер. Никто не гарантирует, что вы сразу же сможете обнаружить его присутствие в системе. Быть может, пройдет несколько дней и даже месяцев, пока результаты его "работы" дадут о себе знать. Правильно я рассуждаю?
- Все правильно, - устало произнес офицер, - в настоящий момент наша система с абсолютной надежностью гарантирует только профилактический отлов новичков. Но видите ли, мы создавали ее для защиты банков - а настоящие, опытные суперхакеры теперь банки не грабят. Им те же деньги проще и безопаснее заработать легальными методами. Если настоящий хакер лезет в систему, то только из идейных соображений, - охотится, например, за какой-нибудь секретной информацией, или проводит независимое расследование, или ему просто интересно посмотреть, что там внутри запрятано. В общем, это проблема ФБР и Пентагона, а мы в SS охраняем банки.
Сергей на минуту отвлекся от этого разговора, вспомнив одного своего знакомого, мышонка-хакера Прутика, который коллекционировал фотографии бабочек. Эти многоцветные голографические бабочки занимали ужасно много места на диске. Однажды ему не хватало денег на новый хард-диск, и тогда он пролез в сеть одного банка и там на жестком диске банковского компьютера отвел себе немножко места, на котором разместил свою коллекцию.
Человек из SS тем временем терпеливо продолжал объяснять:
- Типичный взломщик сегодня - это обыкновенный чайник, новичок, использующий чужие и уже порядком устаревшие рецепты, - голос у него заметно посуровел. - Но они, эти чайники, и представляют главную опасность. Их очень много, они постоянно лезут и лезут и способны полностью дезорганизовать электронные финансы страны. Наша задача - отпугнуть таких дилетантов и не позволить им набираться опыта за чужой счет.
- А все-таки, не успеет ли хакер, даже не очень опытный, сбежать за те десять минут, что вы ему оставили? - ведущий вошел в азарт, видимо, в юности он и сам не брезговал хакерскими подвигами. - Э-э... Допустим, например, что этот хакер воспользовался компьютером в Интернет-кафе, пять минут поиграл во взломщика, а потом преспокойно удалился. И направился в другое Интернет-кафе, чтобы продолжать эту игру.
- В этом и заключается главная хитрость! Тут речь действительно идет о нашем секрете, - офицер на секунду замолчал и протер свой лоб носовым платком. - Но по секрету все-таки скажу: наши психологи разработали средство, позволяющее задержать преступника на 10-15 минут, после того как он начнет взлом системы. И это еще не все! У нас в SS уже придумано и другое, сверхсекретное средство, которое позволяет обмануть того, кто догадался об этом секрете.
- Невероятно! - ведущий заметно поник и съежился.
- Впрочем, в скором времени такая необходимость совсем отпадет, - в голосе у офицера впервые за время беседы появились живые нотки. - Скоро мы будем мгновенно, без всякой задержки, высылать по нужному адресу виртуальный наряд полиции. Секретная лаборатория Мерзкоsoft сейчас разрабатывает по нашему заказу тамагочей-полицейских. Они будут пересылаться по Сети и выпрыгивать в реальное пространство из стандартного тамагоча-порта, который имеется у каждого компьютера.
- Это просто фантастика! - ведущий широко открыл рот и чуть не проглотил свой микрофон. - Но к сожалению, наше время истекло. Спасибо вам, господин фон Крюгер, от всех зрителей нашей программы.
- Спасибо за внимание!
- Напоминаю, что это было интервью с бригаденфюрером SS господином Отто фон Крюгером. В следующем выпуске передачи "Человек в законе", мы будем беседовать с одним из крупнейших авторитетов Северо-Восточного побережья, мистером Каль-Апоне...
Запись окончилась. Сергей переключил очки в режим монитора, - ближайшие часа полтора ему точно будет не до телевизора. Теперь следовало, пожалуй, заглянуть на сайт мышат-хакеров. Делал он это скорее из педантичности, чтобы быть в курсе последних событий. Сегодня помощь других хакеров не понадобится, поскольку план был рассчитан на одного участника. Но заглянуть на сайт все-таки стоило: вдруг кто-нибудь из мышат натолкнулся на более подходящее решение.
Как обычно, хакерский сайт встретил его "Мышиным Роджером". Это был культовый флаг виртуальной Хакерской Республики. Зубастая мышиная мордочка на черном фоне, под которой нарисована большая головка сыра, вся в дырках и со слегка отгрызенным краешком, как Луна. Сверху и снизу рисунок обрамляли лозунги, придуманные сто лет назад великим капитаном Кевином, основателем сайта. Внизу полукругом было написано:

"ХАКЕРЫ ВСЕХ СТРАН, ПРИСОЕДИНЯЙТЕСЬ!".

Сверху круг замыкала фраза:

"ГАЛАКТИКОЙ ДОЛЖНЫ УПРАВЛЯТЬ МЫШАТА!".

Сергей набрал свой login - IceAxe. "Роджер" тут же растворился в воздухе, и на экране возникла крепостная стена с закрытыми тяжелой решеткой воротами. Хмурый виртуальный страж затребовал у Сергея пароль. Когда система охраны по кодовым частотам голоса и контрольным узорам на сетчатке глаза удостоверила личность мышонка, решетка поползла вверх и открылось главное меню сайта.
Попав в меню, Сергей кликнул мышкой на виртуальной конференции, где мышата-хакеры обсуждали последние новшества Корпорации Мерзкоsoft. Главной темой последних двух дней было письмо от пойманного с поличным хакера, который чудом сумел передать весточку из Федерального Гестапо. ("Ге-Ста-По" - так для краткости называли ГЕнеральную СТАнцию ПО перевоспитанию пойманных хакеров.) Сообщение было коротким, но содержательным.

"Вот что там у них за секрет, мышуки. Эта штука, когда в нее лезешь, начинает имитировать успешный взлом. Мне все время казалось, что я вот-вот пролезу в систему, а на самом деле она играла со мной в кошки-мышки, пока не подъехали эти чайники из SS."

Мышата-хакеры со всего мира предложили тысячу способов, как обойти эту уловку. Самые дельные из этих находок Сергей уже включил в свой план и сегодня, пробежавшись глазами по тексту конференции, ничего интересного там не нашел.
Оставшиеся несколько минут ушли на маскировку. Он вытащил из рюкзака меховой парик-комбинезон и принялся натягивать его на себя. Из обычного серого мышонка он превратился в жгучего пушистого брюнета персидской породы. Только хвост наружу торчал настоящий, потому что с помощью хвоста ему предстояло провести одну довольно тонкую операцию.

* * *

В дверь полицейского участка Сергей влетел не останавливаясь, перепрыгнув через ботинок выходившего из нее офицера. Мелким галопом проскакав по коридору, он вскочил в самую крайнюю слева дверь и сделал несколько суматошных кругов по комнате, прошмыгивая под ногами у находившихся там людей. Наконец, когда на него сверху вниз уставилось несколько пар глаз, мышонок остановился возле нужного стола и громким, ровным голосом произнес:
- У меня только что украли собаку! Я думал, она к вам забежала. Такая хорошая, большая собака. Белая, с черным ухом. И с хвостиком!
По телефонному проводу, тянувшемуся вверх, он шустро забрался на стол. Стол располагался прямо перед зарешеченным окном, башня сервера возвышалась справа от мышонка. Он сделал шаг по направлению к окну и, замахав лапками и забегав по столу, звонко закричал:
- Вот она! Вот она! Держите!
Четыре пары глаз уставились за окно, выискивая там несуществующую собаку. В этот момент мышонок на какую-то долю секунды оказался в промежутке между окном и задней панелью компьютера-сервера. Башня сервера в этот миг скрыла его от людей.
- За угол забежала! Видели!? Видели!? - продолжал он орать, а потом ловко вскарабкался по решетке окна и выпрыгнул в открытую форточку.
Полицейские, пожав плечами, вернулись к своим полицейским делам.
Прибежав в свое чердачное укрытие, мышонок, первым делом сбросив свой жаркий комбинезон, приник к подзорной трубе. Нужно было, чтобы ближайшие пять минут компьютером никто не пользовался, - особенно человек, который что-нибудь смыслит в сетях и хакерских проделках.
Штучка, которую он подцепил как раз на панель сетевой платы, позволяла ему присоединить свой компьютер непосредственно к локальной сети участка. Связь, для маскировки от возможного пеленга, осуществлялась по одной из телевизионных частот, - у этого канала сейчас как раз был перерыв в сетке вещания.
Войти в локальную сеть участка было не сложно: он воспользовался одной из потайных дырок Wrednows 666, одним из тех секретных каналов, которые Корпорация Мерзкоsoft использует для того, чтобы контролировать компьютеры планеты. Выйти из сети участка в объединенную полицейскую сеть округа было бы труднее. Конечно, внутренний пароль, который защищал эту систему от несанкционированного доступа собственных сотрудников, взломать было гораздо проще, чем влезать в нее просто из Интернета. Но все равно пришлось бы повозиться. Здесь Сергею помог информатор из Центрального Управления полиции, мышонок-хакер, который оформлял им веб-сайт, - он ухитрился раздобыть несколько внутренних паролей.
Разузнал он и пароль на подключение к центральному компьютеру SS. Правда, этот выход в систему не давал возможности вмешиваться в ее работу, - например, отключить сигнализацию какого-нибудь банка от глобальной системы. Но этого Сергею и не требовалось, потому что он не собирался взламывать сейф вручную. Все, что ему было нужно, - скачать информацию, которой будет обмениваться служба SS с сетью банка, когда та заметит попытку несанкционированного доступа.
Раскодировать этот информационный поток для него не составляло труда: у него был ключ к этому шифру, который предоставил ему все тот же мышонок-хакер. Он надеялся, что сможет выловить здесь такие параметры, которые позволят затем преспокойно влезть в банковскую сеть. Его расчет строился на том, что взаимодействие сети банка и компьютеров центрального бункера SS было спроектировано сотрудниками Корпорации Мерзкоsoft. Когда-то он сам работал в этой Корпорации и знал, что там, если не считать нескольких элитных групп, все делается кое-как и нахаляву. После Ночи Святого Билла, когда агенты Мерзкоsoft заразили виртуальным СПИДом все оставшиеся на планете версии системы Unix, серьезных конкурентов у этой Корпорации почти уже не было. И поэтому потребителям ее компьютерной продукции приходилось довольствоваться ролью подопытных кроликов и молчаливо сносить то, что погрешности и недоделки этих программ отрабатываются на их шкуре.
Скорее всего, - думал Сергей, - эту работу Билл Кейкс поручил Микки Блюмсу. А повадки Блюмса он хорошо изучил, когда работал у него заместителем, - еще до того, как ему самому дали лабораторию экспериментальных тамагочей. Блюмс, конечно же, выбрал самый простой и тупой способ соединить две системы в одну. Действительно, к чему напрягать голову, если потом, у пользователей, все недостатки будут выявляться сами собой?
Вряд ли команда Блюмса стала бы всерьез переделывать свое собственное детище, банковскую систему расчетов Шулер 999. Наверняка они ограничились халявным довеском, - рассуждал Сергей. - Просто в любом сомнительном случае, пусть это даже всего лишь ошибка пользователя, случайно набравшего не тот пароль, вся информация об этом событии из банка направляется в бункер SS. Ничего странного, если туда, по глупости, будут вложены кое-какие из паролей и секретных кодов банка, чтобы центральный компьютер мог сразу разобраться, что к чему. И уж во всяком случае, наверняка найдется способ проникнуть в систему прямо во время сеанса обмена.
Чтобы вызвать оживленный обмен информацией с бункером SS, Сергей воспользовался старым трюком с телефонной станцией. Вся последняя неделя ушла у него на то, чтобы взломать городскую телефонную сеть и внедрить в ее систему свою небольшую программку, которая, после соответствующей команды, должна была обрушить на сеть банка шквал запросов на установление соединения. Каждый из этих звонков имитировал попытку взлома, - в том виде, в каком ее мог предпринять обычный не очень опытный хакер. С точки зрения сетевого администратора, это выглядело так, будто тысячи хакеров со всех концов города вдруг сговорились и предприняли атаку на его сеть.
Запустив свою телефонную программу, Сергей для удобства переключил очки-монитор в виртуальный режим. В этом режиме данные, поступающие на компьютер, отображаются в виде всяких предметов, человечков, мультяшек и других персонажей виртуального пространства.
Он оказался в ярко освещенном бетонном коридоре, со множеством дверей и боковых ответвлений. Так изнутри выглядела сеть коммуникаций, связывавшая компьютеры SS с отдельными банковскими сетями. По расчетам мышонка, через пару секунд в этих подземных галереях должна была начаться настоящая кутерьма, - человечки с огромными папками и мешками бумаги должны были бегать из конца в конец длинными вереницами. Так в виртуальном пространстве выглядит обмен информацией между компьютерами.
- Какой я все-таки гениальный мышонок! - думал Сергей, ожидая начала событий. - Вот будет смеху, когда они там допрут, что система взломана изнутри!
Правда, догадавшись об этом, они могли пустить в коридоры спецназ. Но этого Сергей не боялся: схватить его (точнее - его виртуального двойника) они все равно не могли, потому что он вошел сюда с чужого аккаунта. Его могли только слегка отшлепать дубинками и вышвырнуть наружу.
Прошло уже минуты две, а коридор по прежнему оставался пустым. Только жужжала где-то вдали неисправная люминесцентная лампа. "В чем дело?" - недоумевал мышонок. По его расчетам, клиентская сеть Китти-банка, которую он выбрал для этих экспериментов, зарегистрировала уже как минимум двести попыток несанкционированного доступа. И вся эта информация должна была посылаться в центральный компьютер SS, для анализа, обработки и принятия решений.
В коридоре послышались чьи-то шаги. Мышонок, изнемогая от нетерпения, побежал навстречу. Повернув за угол, он увидел человечка с папкой в руке, одетого в черную эсэсовскую форму. Папка была полурасстегнута, из нее торчал пучок каких-то бумаг. "Наконец-то", - подумал мышонок. - "Но почему их так мало?" Он подошел к офицеру и вытащил из папки пару листов. Офицер не обратил внимания и продолжил свой путь, поскольку был всего лишь образом компьютерного файла. Листы, вытащенные мышонком, так и остались лежать в папке - у него в руках оказался их дубликат.
Сергей остановился и внимательно прочитал сообщение.

Message 456377b / date 12/25/18
16:27:03 Подозрение на несанкционированное проникновение в сеть Китти-банка.
16:27:16 Диагноз: попытка взлома по адресу 77.105.99.114.111.115.111.102.116. Включен track-анализ.
16:28:13 Противоречивый статус интрудера. Возможная гипотеза - атака на переполнение.
16:29:47 Контакт прерван, задержание отменяется.

Message 456378b / date 12/25/18
16:27:04 Подозрение на несанкционированное проникновение в сеть Китти-банка.
16:27:17 Диагноз: попытка взлома по адресу 77.85.83.84.68.73.69.01.01. Включен track-анализ.

16:28:15 Противоречивый статус интрудера. Возможная гипотеза - атака на переполнение.
16:29:49 Контакт прерван, задержание отменяется.

И так далее...

- Тысяча котов! - опешил Сергей. По его представлениям, обмен информацией должен был протекать совсем по другому сценарию. Получалось, что попытку взлома анализировал не главный компьютер SS, а кто-то другой, а в SS приходил только отчет или команда на задержание.
По коридору снова кто-то зашагал. Мышонок побежал навстречу, ориентируясь на звук шагов. Ему хотелось узнать, откуда идет эта информация. Так он пробегал еще минут пятнадцать, пользуясь попадавшимися навстречу людьми в черной форме как указателем направления. Наконец, путь ему преградила огромная кованая дверь из черной стали. В обрамлении выбитых на металле молний и мертвых голов там висела табличка:

Security Port Zwai
Welcome to Мерзкоsoft!
Achtung!
Verboten!!
Hande hoch!!!

- Вот оно что! - пораженно воскликнул Сергей. Эта была дверь в компьютерный центр Мерзкоsoft.
Все объяснялось просто. Сигналы от банков шли не в SS, как было объявлено, а прямо в Мерзкоsoft. Вместо того, чтобы продать федеральному правительству полноценную и автономную систему охраны, Мерзкоsoft свел все информационные каналы к себе, а службе SS оставил только функцию полицейской команды. "Что же это значит? - недоумевал Сергей, - неужели Билл Кейкс тайно поставил под контроль всю банковскую систему страны?"
Сергей и раньше знал о том, что любая программа, сделанная Мерзкоsoft, через Интернет тайно информирует компьютерный центр Корпорации обо всех важных данных, которые находит на компьютере пользователя, и время от времени пересылает туда отчет о его деятельности. Кроме того, используя секретные коды своей программы, руководство Корпорации могло тайно вмешиваться в ее работу через Интернет. В не контролируемую Биллом Кейксом бумажную прессу не раз просачивались слухи о промышленном шпионаже и запутанных политических интригах, в которые была замешана Корпорация. Рассказывали даже историю одного ужасного убийства. Нежелательный для Корпорации человек включил в самолете свой ноутбук, и тот, получив через Интернет соответствующую команду, стал имитировать сигналы радиомаяка и заставил автопилот врезаться в гору.
"Теперь они, значит, и банки под свой контроль поставили, - рассуждал Сергей. - Захотят - изменят там что угодно на счетах, и никто об этом не узнает. Сообщить, что ли, в газету?" Интернетовская пресса все равно была под колпаком, и даже телевидение, с тех пор как большинство телекомпаний стали вещать через Интернет.
Он переключил очки снова в режим монитора и прямо отсюда, из полицейского компьютера, чтобы Мерзкоsoft потом не смог его вычислить, послал сообщение в "Нью-Йорк Таймс".
Дело зашло в тупик. Одно теперь было ясно - взламывать придется сам Мерзкоsoft. А сейчас Сергею оставалось только собрать инструменты и смыться, - и желательно попроворнее.
Он еще раз приник к подзорной трубе. Ему сегодня везло - там, в полицейском участке, за компьютером все еще никто не сидел. Мышонок включил радиостанцию и послал команду на взрыв. В трубу ему было хорошо видно, как металлическая пластинка, которую он прикрепил к полицейскому компьютеру, отвалилась от сетевой платы и, не долетев до поверхности стола, вдруг превратилась в облачко пыли. В тот же миг это облачко вспыхнуло холодным фиолетовым пламенем. Вспыхнуло и тут же погасло. И все. Никаких следов, даже пепла.

Внезапно за стеной, где-то совсем рядом с дверью, раздались голоса. Сергей вздрогнул и резко обернулся, его пальцы машинально обхватили рукоятку электрошокового пистолета, который он прятал на груди, под курткой.
- А как в нее попадают? - донеслось до него.
Голос, который задавал этот вопрос, показался Сергею знакомым.
- Очень просто.
Этот второй голос, пискливый и резкий, заставил его вспомнить сегодняшнее утро, двух загадочных собеседников, которые на минуту отвлекли его от фильма.
- Очень просто. Нужно постучать бамбуковой палочкой по голове и сказать: "Акирим-Тиририм!" - и ты попал в виртуальную мышеловку.
Послышался приглушенный смех.
- Так просто?
- А ты что думал? Просто, а главное надежно. Потому что обратной дороги нет.
Так медленно, как только возможно, Сергей подобрался к дверному проему. Кажется, ему удалось это сделать бесшумно. Дверь была полуоткрыта, и Сергей чувствовал, что эти непонятно откуда взявшиеся собеседники находятся от него в какой-то паре шагов.
- Но если обратной дороги нет, - это снова заговорил первый, - то почему они в нее лезут? Из любопытства? Запретный плод?
- Нет, - судя по интонации голоса, второй собеседник сейчас улыбался, - это все бабушкины сказки. Помнишь последнее утро капитана Кевина?
- Э-э... Ты имеешь ввиду тот случай, сто двадцать три года назад?
Сергей осторожно взвел курок пистолета. "Кто они такие, черт возьми? Может, электрики? - ломал он голову. - Не хватало мне сейчас только этих двух идиотов."
- Почему капитан Кевин не свернул в то утро с фарватера? А ведь он прекрасно видел, что вражеская эскадра отрезает его у мыса.
- Потому что хотел позлить адмирала Шимомуру?
- Нет, - первый собеседник снова рассмеялся, - нет, конечно же нет. Просто это было его Последнее Утро. Утро, Когда Выбирают Мышеловку.
Разговор оборвался, и в тот же момент Сергей почувствовал, что за стеной никого нет. Он не мог бы объяснить, как он это понял - он просто понял и все.
За дверью действительно оказалось пусто. Только на полу лежала какая-то штучка, которой раньше тут не было. Сергей точно помнил: когда он шел сюда по коридору, бетонный пол был чисто выметен, там не было даже мелких камешков и сигаретных окурков.
"Кто же они такие? Наверное, тамагочи приблудные какие-нибудь. Иначе бы они не смогли так быстро слинять," - решил Сергей.
Кажется, он был прав. Беспризорные голографические тамагочи в тот век были настоящим бедствием для окружающей среды. Многие из них не исчезали, даже когда кончалась плазменная батарейка, - одних заботливые изготовители предусмотрительно снабдили солнечными батареями, другие просто научились воровать энергию из городской электросети. Хорошо еще, если вам встретился обычный, воспитанный тамагоча. От таких неудобство было только одно: они появлялись вдруг из пустоты в самый неподходящий момент и могли напугать детей и домашних животных.
Впрочем, дети постарше, наоборот, радовались такому событию. Иногда они целой ватагой носились за каким-нибудь голографическим поросенком, с виртуальными копьями наперевес. И потом какой-нибудь счастливчик мог гордо прикрепить к поясу очередную звездочку плазменной карты, этот своеобразный виртуальный скальп, что давало ему шанс повысить свой ранг в местном клубе тамагоча-киллеров.
Не так приятно было встретиться с тамагочами-мутантами, жертвами плохого воспитания. Особенно, если такой виртуальный урод обладал телекинетическими способностями. Бывали случаи, когда на борьбу с шайкой разгулявшихся тамагочей правительство бросало целые армейские подразделения.
Тамагочи, которые только что, почти на глазах у Сергея, исчезли с чердака, относились, скорее всего, именно к этой категории. Конечно, если только это действительно были тамагочи. Раз они смогли принести на крышу материальный предмет, значит без телекинеза тут не обошлось.
"Что же это за штука?" - из любопытства Сергей наклонился и поднял с пола эту небольшую продолговатую штучку. Это была пустотелая палочка, судя по всему - из бамбука. Она имела несколько дырочек, как флейта, и была туго обмотана по спирали узенькой кожаной лентой. Один конец палочки был слегка утолщен, и образовывал некое подобие набалдашника. "Акирим-Тиририм, - неожиданно вспомнил Сергей фразу из подслушанного разговора. - Ага! Так значит, этой палочкой нужно себя стукнуть, что бы попасть в мышеловку! Тоже мне, нашли идиота!"
Покрутив еще немного палочку в руках и подергав за кожаный ремешок, он случайно обнаружил под ним надпись, мелкими-мелкими буковками: железная флейта.
- Хм... Флейта! Только почему же она железная? И никакая не железная!
Он слегка подул в тонкий конец палочки. Вопреки ожиданию, воздух через нее не проходил, - видимо, где-то в середине бамбуковой трубки было препятствие. "А зачем же тут дырочки тогда, если это не флейта?" Да, много было странного во всем этом. "И почему они вдруг вспомнили про этот пиратский сериал, с капитаном Кевином? Кстати, а я ведь серию сегодня пропустил."
"Но что это я от дела отвлекся? - наконец спохватился мышонок. - Нужно ведь следы заметать!"
Долго не раздумывая, он сунул палочку в рюкзак. Туда же отправились подзорная труба, штатив, компьютер и радиостанция. Через пару минут никто бы уже не смог догадаться, что эта ничем не примечательная чердачная каморка чуть было не стала местом громкого преступления, о котором сегодня вечером написали бы все уважающие себя газеты.

* * *

Первым звуком, который услышал Сергей, распахнув дверь собственного дома, были завывания полицейской сирены. Затем воздух наполнили резкие гортанные выкрики, приглушенные выстрелы, позвякивание каких-то железяк и молоточков. Кто-то приказывал кому-то кого-то прикончить. Гулко строчил крупнокалиберный пулемет. И на этом фоне кто-то отчаянный и крутой с усердием бился головой об стену.
"Неужели засада? - испугался мышонок. - Но как они меня вычислили?"
Рука сама собой потянулась к пистолету. Он замер и прислушался. Там внутри, между тем, начался какой-то странный отсчет времени. Напряженный мужской голос монотонно твердил:
...Сорок пять... Шестьдесят... Восемьдесят...
Сергей начал осторожно прикрывать дверь, медленно медленно, чтобы не быть замеченным. "Кажется, они меня еще не застукали. Главное - в мышелет успеть заскочить - а там уж до Мексики я как-нибудь доберусь."
Голос между тем продолжал отсчет:
...Девяносто... Сто... Сто шесть и восемь - самая здоровая частота! Бум-бум-бум-бум...
- Ну и осел же я! - Сергей выругался и постучал себя по дурацкой башке. Это была не засада, это звучала любимая Наташина радиостанция. За пультом в этот час наверное был кто-то из хардкоровых диджеев.
Дверь перед Сергеем внезапно распахнулась.
- Что-то ты рано сегодня, - удивилась Наташа, столкнувшись с ним на пороге.
- Не везет мне что-то. А твои успехи как?
- Весь день сегодня бьюсь над этой куклой для выставки, - устало сказала Наташа, - но что-то вдохновение не приходит. Зато для тебя вот сколько получилось.
Она показала ему десяток сделанных за день плюшевых мышек-эскизов, которые ей почему-то не понравились. Судя по этим эскизам, Наташа сегодня работала над своим автопортретом.
- Ого! Да ты просто Электроник!
Сергей всегда поражался ее трудоспособности. Утром она часто была такая ленивая, приходилось даже кофе в постель подавать, чтобы расшевелить, - а днем вдруг такой всплеск энергии!
- Ты бы отдохнула пару дней. Выставка еще не скоро.
- Не беспокойся, мне тут еще заказ от кукольного театра пришел.
- Никуда они не денутся. Подождут. Я бы на твоем месте сходил куда-нибудь завтра, оттянулся.
- Без тебя? Мне же скучно одной.
- Заведи дружка.
- Ну у тебя и шуточки...
- Шутки как шутки, - просто у меня настроение сегодня плохое.
- Смотри, а то я ведь и правда заведу... - Наташа рассмеялась и пошла на кухню готовить ужин.
Усевшись на диване, Сергей включил телевизор.

Небольшой толстенький коротышка прыгал от возбуждения на трибуне.
- Да! Мы должны их всех там разбомбить! Мы должны уничтожить это хакерское гнездо! Немедленно! Прямо сейчас! Уничтожить! Прикончить! Казнить! Убить! Ухлопать! Раздавить! Зарезать! У-у-у! А-а-а! Утопить! Повесить! Посадить на электрический стул!
Сергей не выдержал и переключил канал.
- А сейчас послушаем мнение аналитика.
- Вы помните, как на прошлой неделе пресса издевалась над президентом за то, что у него - как бы это выразиться поприличнее? - ну, в общем, оказался слишком длинный хвостик. И вот, чтобы отвлечь внимание общественности, президент решил разбомбить Баг-дад...
"И здесь о том же," - Сергей снова переключил канал.
На трибуне конгресса выступал желтенький хомячок с прищуренными хитрыми глазенками, в котором Сергей узнал лидера фракции хакеров и киберпанков.
- Налет на виртуальный Перл-Хабор, в котором нас тут обвиняют, был оправданной мерой превентивного характера. Это был миротворческий удар. У нас есть неоспоримые доказательства того, что Мерзкоsoft накапливал там силы для вторжения на остров Ява. Слово самурая! Если бы я сомневался в моральной стороне этого поступка, я бы тут же, на ваших глазах, сделал себе харакири.
Как бы в подтверждение этой фразы, хомячок пощекотал себе пальцем животик.
- И тут политика! - Сергей еще раз переключил канал.
- С минуты на минуту к нам в студию прибудет президент Корпорации Мерзкоsoft Билл Кейкс XVIII.
- Ого, наконец что-то интересненькое! - обрадовался мышонок.
В студии зазвонил телефон, ведущий поднял трубку.
- К сожалению, уважаемые телезрители, интервью с президентом Корпорации Мерзкоsoft откладывается. Десять минут назад над ним был совершен гнусный террористический акт. Преступники забросали его кремовыми тортами. Впрочем, по сообщению информационных агентств, террористы схвачены и обезврежены, а жизни Билла Кейкса в настоящий момент ничего не угрожает. Может быть, наши телезрители встретятся с ним уже завтра.
- Ага! Вот еще информация! Предполагают, что это те же самые террористы, которые на прошлой неделе плеснули ему в лицо вишневым сиропом. Военный трибунал вынесет приговор уже сегодня вечером. Судя по всему, преступникам грозит расстрел. Их расстреляют кока-колой из водяных пистолетов.
В комнату заглянула Наташа.
- Тебе сюда, что ли, ужин принести?
Через минуту она вернулась и принесла поднос с едой. Как обычно, на ужин было несколько сортов сладкого сыра, творожок, шоколадные конфеты с изюмом, земляничное мороженое, марсианские ананасы в шампанском и разная другая вкусная и полезная пища. Себе Наташа принесла только маленькую корочку хлеба, - вот уже неделю она сидела на диете.
- А кремового тортика с вишневым сиропом там у нас случайно не осталось? - облизнувшись спросил Сергей. - А то у меня аппетит что-то разыгрался!
Наташа бросила взгляд на экран телевизора, где в этот момент как раз показывали знаменитую рекламу кремовых тортов от Мерзкоsoft, и снисходительно покачала головой.
- Выключи ты эти новости - давай лучше сериал смотреть! Сегодня сериал новый начинается по мышиному каналу. Про любовь.
- Новая мыльная опера? Размазня сентиментальная, с поцелуйчиками?
- Ну не любишь, и не смотри, - обиделась Наташа. - А там, между прочим, мышонок Джерри в главной роли играет.
Наташа знала, что говорить, - мышонок Джерри был у Сергея любимым актером.
- Ты путаешь что-то. Джерри - он в боевиках и триллерах снимается. Никогда я его в мыльных сериалах не видел.
- Надоели ему, наверное, эти глупые колотушки. Вот он и решил в приличном фильме сыграть.
Наташа взяла пульт, чем-то похожий на волшебную палочку, и направила его эбонитовую головку на встроенный в стену телевизор. Стена исчезла, вместо нее возникло голографическое изображение улицы. По переднему плану ползли титры, - имена режиссера, актеров, и наконец - название сериала.

Мышонок по имени Жюль
первая серия

Тихая маленькая улица. Под старым развесистым деревом - лоток, на котором продаются подержанные игрушки. На переднем плане сломанная кукла Барби, Мишка с оторванной лапой, несколько заводных цыплят с испорченным моторчиком, старая игрушечная лошадка и зайчики-барабанщики, у которых навсегда села батарейка.
Мама ведет за ручку маленькую девочку, лет семи-восьми. Они подходят к лотку, останавливаются, рассматривают игрушки.
В этом веке старые игрушки люди покупали не потому, что были слишком бедные, а потому что новых плюшевых игрушек теперь уже не выпускают. Теперь вокруг одни тамагочи, а настоящих игрушек нигде не найдешь. После того, как Корпорация Мерзкоsoft скупила и закрыла все игрушечные заводы, а конгресс принял Билль о Плюшевых Игрушках, их разрешалось делать только вручную, кустарным способом. Долгие годы было запрещено строить игрушечные заводы, рекламировать игрушки по телевизору и продавать их несовершеннолетним без разрешения родителей.
Эти гонения начались потому, что тамагочами (если они не одичали и не испортились) взрослые могут управлять на расстоянии. Все, что говорят эти электронные уродцы, соответствует рекомендациям педагогов и школьной программе. Тамагочи помогают взрослым следить за детьми, шпионят за ними, ябедничают. А настоящие плюшевые игрушки - они сами по себе, они говорят все, что вздумается, и ни за кем не следят. Поэтому взрослые и решили их запретить.
- Обратите внимание, какая симпатичная кукла, - продавец, бородатый старик, долго следивший за взглядом девочки, решил наконец вмешаться. - Писает, орет, кое-какие слова даже знает. Смотрите, как здорово орет.
Он нажал на какую-то кнопочку - кукла действительно громко заорала. Громко и очень противно.
- И еще у нее кнопка специальная есть - "Любовь".
Он нажал на эту кнопку - кукла улыбнулась и стала гладить левой ладонью кого-то невидимого, как будто бы он стоял перед ней.
- Только вот одна беда - правая рука у нее немного вывернута, - продолжал старичок свою рекламную кампанию. - Уж и не знаю, что с нею делать.
"А ведь он их специально не чинит, - оценил Сергей профессиональную ловкость продавца, - это чтобы прохожих на жалость раскрутить."
- Папа, наверное, сможет починить, как ты думаешь? - спросила девочка у мамы.
Она протянула руку, чтобы дотронуться до куклы, которую держал продавец, и тут ее взгляд случайно упал на то место, где раньше эта кукла сидела. Там, в образовавшейся на прилавке пустоте, стоял крошечный плюшевый мышонок. Одет он был по последней рейверской моде, - в больших зеленых ботинках, с разноцветной косынкой на лбу, завязанной на пиратский манер. На шее у него висел малюсенький плеер с приемником, а на ушах одеты наушники. Все было сделано так натурально, что казалось, будто мышонок живой. Если приглядеться как следует, на плеере можно было даже различить едва заметные красные циферки, 106.8, как будто эта радиостанция вещает не только для людей, но еще и для плюшевых игрушек, на специальных плюшевых волнах.
- Мама! - радостно закричала девочка. - Смотри, какой симпатичный маленький мышоночек! Давай лучше его купим!
- И никакой я не маленький, - возмутился мышонок. - У меня самый нормальный размер для мышат.
- Ха! - удивился продавец. - Смотри-ка! Я и не знал, что он говорящий! Я-то думал, он только ходить умеет, - все, бывало, нацепит наушники и за другие игрушки прячется.
- А ты у меня и не спрашивал! - обиженно буркнул мышонок.
- Ну, раз он говорящий, - продолжал старик, - тогда у него тоже нужно спросить, хочет ли он к вам продаваться.
- Пойдешь к нам жить? - спросила девочка.
Мышонок внимательно посмотрел на нее, как бы раздумывая. Потом вынул из кармана какую-то серую веревочку и смущенно спросил:
- А ты мне хвостик пришьешь? А то у меня оторвался...
- Пришью конечно! - ответила девочка. - Как домой придем, так сразу и пришью!
- Ну тогда я согласен.
Мама в это время уже доставала кредитную карточку.
- Вообще-то, говорящие плюшевые игрушки дороже стоят, - сказал продавец. - Но с вас я много не возьму - мне-то он подешевке достался. Наверное, у него внутри что-то сломалось.
- Это у тебя у самого внутри что-то сломалось! - обиделся мышонок.
Пока мама расплачивалась с продавцом, девочка протянула мышонку руку. Тот взял свой рюкзачок с вещами, закинул его за спину, и запрыгнул прямо в девочкину ладошку.
- Тебе в кармане удобно будет сидеть?
- Удобно. Только я наружу хочу выглядывать.
- Ну выглядывай себе пожалуйста.
Девочка посадила мышонка в передний карман платьица. Кармашек был неглубокий, поэтому мышонок действительно мог высовывать мордочку наружу и смотреть по сторонам.
- Ой! Совсем забыла! А как тебя зовут?
- Меня зовут мышонок Жюль! Через "Ю" пишется! - ответил мышонок. - А тебя как зовут?
- Катя.
- Вот и познакомились! - задумчиво проговорил мышонок. - А знаешь, я давно мечтал встретить такую симпатичную девочку.
- Ой-ой-ой! - вмешался Сергей, передразнивая интонацию экранного персонажа. - Ну, сейчас начнется всякое воркование. Вот уж не думал, что Джерри будет в такой сиропной нудятине сниматься. Они там в Голливуде все с ума посходили. То у них Шварцнегер беременных играет, то Джеки Чан - королеву амазонок.
- А мне нравится, - возразила Наташа, - он в этом амплуа лучше выглядит, чем в колотушках.
- Это что, - не выдержал Сергей, - "Космические мышата" по-твоему что ли колотушка? А-а, что с тобой разговаривать, женщина... - махнул он рукой.
Изображение на экране сменилось - девочка с мышонком уже пришли домой.
- Ты мне хвостик обещала пришить! - напомнил мышонок.
- Сейчас и пришью, не волнуйся.
Девочка достала серые нитки и большую-прибольшую иголку.
- О-е-ей! - запищал мышонок.
- Что с тобой?
- Тебе бы так, иголкой в попку!
- Ну потерпи немножко, я быстро его приметаю. Вот, уже все. Смотри - как новый!
Мышонок слегка подергал сам себя за хвостик, проверяя, крепко ли держится. Потом слегка пошевелил им и помахал из стороны в сторону.
- Ладно, сойдет на первое время, - снисходительно буркнул он девочке.
- А где я жить буду? Мне домик какой-нибудь нужен. Есть у тебя старая коробка? Картон какой-нибудь?
- Сейчас принесу.
- И ножницы еще захвати. С клеем.
Получив инструменты и материалы, мышонок принялся за постройку дома. Первым делом, маленькими маникюрными ножницами он прорезал в стенах окошки и входную дверь.
- Хорошая коробка, большая, - одобрительно сказал он девочке, прикидывая в уме дальнейшие действия. - Тут целых три комнаты вместится!
C помощью ножниц, клея и кусочков картона он сделал внутри перегородки с дверцами, так что и правда получилось три комнаты. Домик он внутри и снаружи раскрасил красками - чтобы все вокруг было цветное, разноцветное. И еще приклеил кое-где кусочки фольги. Поставил там кроватку, шкафчик, стол, стульчики, повесил зеркало, - все это дала ему девочка, она давно уже собирала всякую всячину для будущей куклы.
- Вообще-то мне еще лампочки нужны, такие маленькие, разноцветные, - сказал он девочке, высунувшись из окошка. - Я их по стенам развешу, чтобы ночью мигали.
- Хорошо, завтра пойдем вместе с мамой и купим.
Удовлетворившись обстановкой, мышонок высыпал на стол содержимое своего рюкзака, - кассеты и лазерные диски, ноутбук, очки-телевизор, какую-то книжку с картинками, водяной пистолет, значок тамагоча-киллера, роликовые коньки, фонарик и другие полезные вещи. Раскладывать все это аккуратно по полочкам ему было лень. Сегодня он решил только развесить на стенах разные плакатики: Prodigy, Genesis, которые поют про мышат, портрет Джеки Чана, и еще календарь с группой "Агата Кристи".
- Очень удобно, что у этой коробки крышка сверху снимается, - сказал он девочке, которая заглянула внутрь, чтобы посмотреть, как он там устроился. - Будет домик с крышкой. Ты когда захочешь, можешь снять крышу и поглядеть, как я тут живу. Спокойной ночи мне перед сном пожелать или сказку рассказать. Давай прямо сейчас порепетируем. Как раз уже поздно, мышатам спать пора.
Мышонок, улегшись в кроватку, натянул на себя одеялко.
- Давай, как будто я уже спать ложусь.
Девочка поставила коробку с мышонком себе на колени. Потом сняла с мышонка ботинки, поправила одеялко, немножко погладила его, прибрала разбросанные по комнатке вещи.
- И еще за ушами почеши! - попросил мышонок.
Девочка слегка пощекотала ему за ушами. Мышонок зажмурил глаза и довольно улыбнулся.
- Ну теперь давай, рассказывай!
- Что рассказывать? - удивилась девочка.
- Сказку конечно! Можешь колыбельную еще спеть, если хочешь. Но я больше сказки люблю.
- А какую тебе сказку рассказать?
- Какую хочешь, - но чтобы там про мышей обязательно было!
- Про мышей? Я знаю одну сказку про мышей! - обрадовалась девочка.
- Значит так. Жила-была репка. То есть нет, не так. Жил-был дедка. Посадил он репку. Выросла репка большая-прибольшая...
- А про мышей когда начнется? - нетерпеливо перебил ее Жюль.
- Ну подожди немножко - про мышей там в конце будет. Так вот. На чем я остановилась? Ага: выросла репка большая-прибольшая. Пришел дедушка в поле и стал ее тащить. Тянет-потянет, тянет-потянет...
- Постой-постой, а за что это он ее тянет? - подозрительно спросил мышонок.
- Ну, не знаю, - пожала плечами девочка. - За хвостик наверное.
- Ой! - пискнул мышонок.
- Ты чего?
- Да так, вспомнил кое-что... А если он оторвется?
- Кто оторвется?
- Хвостик у репки. Если тянуть, тянуть, - а он возьмет и оторвется. Что тогда? - строго спросил мышонок.
- Не знаю...
- Ну так если не знаешь, то нечего и рассказывать про такие ужасы!
- И никакие не ужасы! - рассердилась девочка. - Там ничего не оторвалось, потому что у нее крепкий хвостик был, а не так, как у некоторых...
Мышонок обиженно промолчал.
- Ну вот, - продолжала девочка, - тянул он ее тянул, тянул-тянул, - и не смог вытащить! Тогда он позвал бабку, внучку, Жучку, кошку и разных других зверей, и стали они вместе тянуть. Кошка за Жучку, Жучка за...
- Ты же про мышей обещала сказку, а получается - про кошек! - снова не выдержал мышонок.
- Мыши потом придут, в самом конце.
- Как же они придут, если тут кошка! Ты совсем что ли не соображаешь?
- А вот и придут!
- А-а, не умеешь ты сказки рассказывать! - махнул лапкой мышонок. - Давай тогда лучше я тебе расскажу.
- А ты умеешь сказки рассказывать? - удивилась девочка.
- Конечно! Я же специальный сказочный мышонок. Я тысячу сказок знаю! И еще сам умею придумывать!

Сказка о вредном мышонке

Шла однажды девочка по лесу и встретила на тропинке маленького мышонка. И спрашивает его:
- Ты кто?
- Я мышонок, - сказал мышонок. - Возьми меня к себе жить! А я тебе за это буду сказки рассказывать.
- Хорошо, - ответила девочка и взяла мышонка к себе домой.
Напоила она его, накормила, спать уложила. Так прошло три дня. И вот однажды вечером девочка говорит мышонку:
- Мышонок, мышонок! Расскажи мне сказку!
- Хорошо, - ответил мышонок, - расскажу. Хочешь, я расскажу тебе сказку о том, как твою маму съели злые вурдалаки?
- Хочу, - сказала девочка. Потому что это была глупая маленькая девочка, и ничего не понимала.
И тогда мышонок рассказал ей сказку о том, как ее маму съели злые вурдалаки. А на следующее утро мама исчезла, и никто не мог ее найти.
Вечером девочка опять попросила мышонка:
- Мышонок, мышонок! Расскажи мне сказку!
- Хорошо, - ответил мышонок, - расскажу. Хочешь, я расскажу тебе сказку о том, как твоего папу съели злые вурдалаки?
- Хочу, - снова сказала девочка.
И тогда мышонок рассказал ей сказку о том, как ее папу съели злые вурдалаки. А на следующее утро папа исчез, и никто не мог его найти.
Вечером девочка опять попросила мышонка:
- Мышонок, мышонок! Расскажи мне сказку!
- Хорошо, - ответил мышонок, - расскажу. Хочешь, я расскажу тебе сказку о том, как тебя съели злые вурдалаки?
- Хочу, - в третий раз согласилась девочка.
И тогда мышонок рассказал ей сказку о том, как ее съели злые вурдалаки. А на следующее утро девочка исчезла, и никто не мог ее найти. А все потому, что этот мышонок был не мышонком вовсе, а злым вурдалаком.

- Ой, ой! Не надо больше такие страшные сказки рассказывать! - испугалась девочка. - Сейчас темно уже!
- Ты что, страшилки разве не любишь?
- Люблю. Но только я их днем люблю слушать, когда светло.
- А-а, трусиха! Днем же не страшно!
- Вот и правильно, не страшно.
- Ну как хочешь. Может, про любовь тебе сказку рассказать?
- Вот правильно! Про любовь расскажи! - обрадовалась девочка.

Сказка о компьютерном вирусе

Жил-был на свете один мышонок-хакер. Звали его Артур. И вот он влюбился в красивую мышку. И каждый день посылал ей письмо. Утром. Как проснется утром, так сразу идет к компьютеру и шлет ей письмо. "Здравствуй, мышка! Хорошо бы нам сегодня встретиться и вместе оттянуться! Сегодня в Галактике классное party будет, а у меня как раз два флаера есть."
Но мышка ему не отвечала, потому что он ей не нравился. А мышонок все равно писал и писал ей письмо за письмом. И оттого, что она не отвечала, он все горевал, горевал и в конце концов заболел. И когда он почувствовал, что скоро умрет, то сел за компьютер и из последних сил смастерил вирус. А на следующее утро умер. И мышка в тот же день узнала об этом и обрадовалась, что наконец-то никто не будет беспокоить ее своими письмами. Потому что это была очень злая мышка.
Но на следующее утро она вдруг снова получила письмо от этого мышонка и очень удивилась. Через день утром к ней пришло уже три письма. Через два дня - еще десять. И с каждым днем писем приходило все больше и больше...
Приходят они к ней и до сих пор, тысячи и тысячи писем из разных городов и самых далеких уголков планеты. И совесть не дает ей покоя ни днем, ни ночью. А в Полном Каталоге Всех Компьютерных Вирусов на странице 236 можно прочитать следующее:
"Artur. 1056
Неопасный резидентный вирус. С 5.00 до 6.00 вирус активно работает с последовательными портами, видимо, пытаясь дозвониться до какого-то номера с помощью модема. Содержит строку: I LOVE YOU. ARTUR."

- Какие-то у тебя грустные все сказки, печальные, - вздохнула девочка. - Наверное, тебе за это хвостик и оторвали.
- Что ты привязалась ко мне с этим хвостиком! - обиделся мышонок. - Будешь теперь сто лет вспоминать!
Взглянув на его рассерженную мордочку, девочка не выдержала и рассмеялась.
- Смейся, смейся... Вот сейчас превращусь в вурдалака и съем тебя за это!
- Это только в сказках бывает! - еще больше рассмеялась девочка.
- А откуда ты знаешь! - заволновался мышонок. - Может, мы тоже в сказке!
- Как это?
- Ну вот, к примеру, нам кажется, что мы - на самом деле, а это на самом деле - сериал, и кто-нибудь нас сейчас смотрит.
- Ты так думаешь? - удивилась девочка.
- Нет, это я так, к примеру, - ответил мышонок и пристально взглянул сквозь экран прямо на Сергея.
- Ой, забыл совсем! - вдруг всполошился Жюль. - Я ведь чуть сериал не пропустил! Включай скорее!
- Какой сериал?
- По мышиному каналу, про крестоносцев!
- Про каких крестоносцев?
- Про мышиных. Ты не смотришь что ли? Там они на мышульман идут в поход. Целых две армии, - принялся торопливо объяснять Жюль. - Одни котолики, потому что у них Кот - главный ангел, а другие - мышеславные, потому что они во всякую мыштику верят, - ну, там, в заклинания разные, в летучих мышей с крылышками, в мышонка Скр.
- В кого-кого? В мышонка Скр? - машинально переспросила девочка, протянув руку к пульту от телевизора. - Это из анекдота что ли?
- Да нет, это просто мышонок такой, вроде ангела. Ну короче, он всех из мышеловки выручает, кто попал.
Девочка включила телевизор и выбрала на пульте мышиный канал. Телестена сделалась прозрачной, за ней возник пустынный горный пейзаж. Пейзаж был ненатуральный, как в мультиках. На высоком горном уступе толстенький мышонок, в доспехах под красной мантией, отчаянно отбивался от двух других мышат-рыцарей. Один из них был в белом плаще, другой - в черном.
- Чего это они на него напали? - спросила девочка.
- Этот красный - хранитель горы, - принялся объяснять мышонок, - а им нужно сквозь гору пройти, вот они и хотят, чтобы он им проход открыл. Они уже три серии за ним гоняются.
- А куда они идут?
- Я же говорил: это крестоносцы, они в Баг-дад идут. Там их целых две армии, а эти два мышонка - главные.
- Они его захватить что ли хотят?
- Кого?
- Ну, Баг-дад.
- Нет, там сложнее все. Они еще сами не знают.
- Как это, не знают? - удивилась девочка. - А зачем они идут тогда?
- А у них пакет есть секретный - когда придут, то откроют. И там ясно будет, кто из них должен защищать Баг-дад, а кто - захватывать. А пока они вместе туда пробираются и друг другу помогают.
Красный мышонок в этот момент забрался уже на самую вершину скалы. Несмотря на толстый животик, неповоротливым он не был, - он очень ловко отбивался сразу и мечом и тяжелой металлической булавой, одетой на кончик хвоста. Но крестоносцы от него не отставали. Наконец, черный мышонок выбил у него меч, а белый крепко схватил обеими руками за хвост.
- Сдавайся, гадина! - закричали они хором.
- Все равно у вас ничего не выйдет! - вырывался хранитель горы.
- А вот мы посмотрим!
Черный мышонок, прижав красного к гранитной стене, пошарил у него за пазухой и вытащил жезл, монгольский ташур, - небольшую бамбуковую палочку, обмотанную ремешком из красной кожи.
- А говорил - не выйдет! - радостно закричал крестоносец и щелкнул хранителя горы этой палочкой прямо по носу.
- Ха-ха-ха, идиоты! - рассмеялся тот. - Этот жезл сейчас не работает!
- Почему?
- Чтобы проход открылся, нужно, чтобы один мышонок, который смотрит сейчас наш сериал, стукнул себя этим жезлом по голове и сказал: "Акирим-Тиририм!" Иначе вам никогда не попасть в Баг-дад!
При этих словах все три мышонка дружно повернулись и через два экрана - один настоящий, другой виртуальный - пристально посмотрели Сергею в глаза.
Сергей вздрогнул и чуть не выронил из рук чашку горячего кофе.
"Все. Это шизофрения, - обреченно подумал он. - Или голубая горячка, от телевизора. Пора к мышеаналитику обращаться. "
Он искоса взглянул на Наташу, которая в это время продолжала безмятежно смотреть на экран.
- Знаешь, я пожалуй спать пойду. Что-то у меня в голове сегодня расшумелось.

Поднявшись по ступенькам лестницы наверх, в спальню, он в задумчивости уселся на кровать. Кровать была большой и просторной, она занимала почти половину комнаты, - на ней, кроме них с Наташей, могло бы уместиться еще десять таких мышат.
Сергей вынул из рюкзачка злополучную бамбуковую палку - она была в точности такой, как в кино. Такая же маленькая и обвязанная кожаным ремешком.
"Акирим-Тиририм! - повторил про себя мышонок. - Придумают же! И все-таки интересно - она действительно волшебная?"
Он скороговоркой произнес заклинание и стукнул палочкой по абажуру ночной лампы. Никакого эффекта это не произвело, - да Сергей и не ждал: ни в какие чудеса он не верил.
Услышав приглушенные шаги, он быстро сунул палочку под подушку. В комнату входила Наташа.
- Дурацкий какой-то фильм про мышонка этого, - как ни в чем не бывало завел он речь, чтобы отвлечь Наташу от своих манипуляций с подушкой. - "Заметила она или не заметила?" - Мне не понравился. Меня сегодня точно так же чуть в плюшевые няни не купили.
- А я, между прочим, и не удивляюсь.
Она уселась рядом и посмотрела на него странным взглядом.
- О чем это ты не удивляешься? - спросил Сергей.
- Ну, что тебя купить хотели.
- Почему это?
Наташа лениво разлеглась на кровати, а потом, несколько раз перевернувшись со спинки на животик, вплотную подкатилась к Сергею.
- Потому что ты у меня симпатичный такой... - проговорила она томным голосом.
Мышонок некоторое время молча смотрел на нее, а затем, наклонившись, куснул за шерстку на шее.
- Ой, ненормальный! - пискнула Наташа и слегка дернула его за хвост.
- Ты что, мне же больно! - притворился Сергей.
Он схватил ее за руки.
- Отпусти! - вырывалась Наташа. - Или я тоже кусаться начну!
- Ну ладно, отпущу, так и быть, - Сергей разжал пальцы и освободил ее. - Ай! Опять ты за хвост дергаешься!
Он уткнулся носом в ее пушистую белую шерстку.
- Щекотно же! - запищала Наташа. - Ты что там, кнопку ищешь, на которой "Любовь" написано? - вспомнила она эпизод из фильма.
- Какая ты пушистая... Ты самая пушистая мышка на свете!
- Ой-ой, только не кусайся, глупенький!..

Пpодолжение

февраль 1998

к Оглавлению

п. pед. 15.04.99
ЗАКЛАДКИ ( pазбивка на эпизоды )

Таинственный разговор
Сериал "Космические мышата"
Продавец игрушек
Подготовка к опеpации
Интервью с Кpюгеpом
На сайте у хакеpов
Мышонок проникает в систему
Страшная тайна Мерзкоsoft
Железная флейта
Засада
Сериал "Мышонок Жюль"
Сказка о вредном мышонке
Сказка о компьютерном вирусе
Сериал "Мышата-крестоносцы"
Снова железная флейта

к Оглавлению повести
 
 
 
ГлавнаяSpace Mice ProjectМеждународный Орден Почетных МышатИстории про мышатГостевые книгиМышиные страницы в Интернет All rights reserved.
© baby-mouse Skr
© Serge Kornev
© Space Mice
© I. M. F.
© Serjio IceAxe

Пишите нам!